Effet d'entraînement Épisode 5 : Guérir la relation d'Hamilton avec son eau

Ce mois-ci, les Water Rangers ont rencontré le Bay Area Restoration Council pour présenter la mission de BARC représentant l'intérêt public dans la restauration du port et de son bassin versant.

Bienvenue dans l'édition de juillet de The Ripple Effect ! Chaque mois, nous hébergeons Week-end d'analyse de l'eau. Lors du week-end d'analyse de l'eau (le dernier dimanche de chaque mois), nous vous encourageons à sortir et à tester votre cours d'eau local. Dans le cadre de ces célébrations d'analyse de l'eau, nous organisons des activités d'analyse et d'intendance de l'eau, avec des entretiens avec des experts et des membres de la communauté. L'effet d'entraînement sera partagé le vendredi des week-ends de test.

Lorsqu'il s'agit de protéger les cours d'eau, la surveillance communautaire de l'eau n'est souvent qu'un élément d'un incroyable écosystème d'actions. Nous avons donc recruté des experts pour nous aider tous à approfondir nos connaissances et nous apporter de nouvelles idées. Ce sont des champions communautaires, des experts en données, des scientifiques, des détenteurs de connaissances, etc. Rejoignez-nous alors que nous apprenons de ces experts et approfondissons notre connaissance de l'écosystème de surveillance

Présentation de BARC, le Bay Area Restoration Council 

Le port de Hamilton, situé à l'extrémité ouest du lac Ontario, est l'un des 12 zones préoccupantes (AOC) dans les Grands Lacs. Aussi difficile que soit la grave dégradation de l'eau du port, la guérison de la relation brisée de la ville avec la baie s'avère tout aussi complexe. 

Le Conseil de restauration de la région de la baie (BARC) est un organisme de bienfaisance enregistré à but non lucratif. Formé en 1991, BARC représente l'intérêt public dans la restauration du port de Hamilton et de son bassin versant. BARC est responsable de l'engagement communautaire et des activités éducatives dans la mise en œuvre du plan d'action d'assainissement du port de Hamilton. BARC encourage la compréhension du public et l'action citoyenne par le biais de programmes scolaires, de la participation de bénévoles, d'ateliers publics, de rapports d'évaluation sur les problèmes actuels et les opportunités de communications numériques.

Qu'est-ce qu'une AOC ?

Une AOC est une sujet de préoccupation. En 1987, en vertu de l'Accord relatif à la qualité de l'eau dans les Grands Lacs, 44 secteurs préoccupants au Canada et aux États-Unis ont été identifiés. Les secteurs préoccupants sont des zones où la dégradation de l'environnement a entraîné le déclin de la santé de l'écosystème à l'échelle locale et dans le bassin des Grands Lacs plus largement. Hamilton Harbour est l'un des 12 secteurs préoccupants canadiens. Pour remédier aux dommages dans chaque secteur préoccupant, le gouvernement, la communauté et les partenaires de l'industrie entreprennent des plans d'action corrective pour restaurer la santé environnementale dans leurs zones locales.

Améliorer la santé du port de Hamilton signifie réparer les relations avec l'eau

La relation entre les Hamiltoniens et leur eau est compliquée.

Chris McLaughlin, directeur exécutif, BARC

Chris McLaughlin, directeur exécutif de BARC, et Grace Hunter, coordonnatrice des programmes et des communications de BARC, ont fait une tournée avec Graham Perry, coordinateur des communications scientifiques de Water Ranger dans le bassin versant. Ils se sont concentrés sur la mesure dans laquelle le plan d'action corrective de Hamilton a amélioré l'eau et sur le long chemin à parcourir pour guérir à la fois l'eau et la relation brisée de la ville avec Bay. 

Les descriptions du Hamilton ont été négatives pendant longtemps, souvent basées sur la rencontre du port puant lors de la conduite sur la voie aérienne de Burlington. Le surnom de Hamilton, la «ville de l'acier», et sa réputation collante de ville sale sont alimentés par 150 ans d'industrie lourde dans le port et les graves ramifications environnementales qu'elle a causées. 

Hamilton était autrefois un écosystème vierge et prospère, avec des zones humides, des criques protégées et des bas-fonds qui soutenaient les communautés autochtones et de colons. Mais des canaux ont été creusés, et le remplissage et le développement ont éliminé plus des deux tiers du paysage original de la baie. La gazéification du charbon, le raffinage du pétrole, la production d'acier, associés aux eaux usées et aux eaux pluviales de trois municipalités, ont laissé l'eau du port de Hamilton gravement polluée et incapable de soutenir la vie. Les métaux, les hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP), les biphényles polychlorés (PCB) et d'autres produits chimiques dangereux rejetés dans le port ont fait du port l'une des plus grandes concentrations d'industrie lourde au Canada.

Photos historiques gracieuseté d'Environnement et Changement climatique Canada et de l'Administration portuaire de Hamilton-Oshawa

Quand une réputation est basée sur la réalité, il n'est pas étonnant que les gens tournent le dos à la baie. La relation entre la communauté et l'eau à Hamilton a souffert. 

Il n'est pas rare que des individus et des communautés réagissent à une eau souillée à long terme en se retirant de l'eau. Les gens se détournent ou évitent ces lacs et rivières pollués. Même après le rétablissement de certaines eaux, à long terme ou temporairement, les gens regardent les lacs différemment. L'appréhension, le manque de confiance, le dégoût et une grande tristesse sont des sentiments communs.

Réparer la relation rompue d'une communauté avec une eau insalubre n'est jamais facile. Lorsque cette eau est le port de Hamilton, le défi est multiplié par 10. Lorsque des personnes sont privées d'accès à leur eau, même temporairement, la liste des conséquences est longue : chagrin, perte de repères culturels, perte d'aliments et de pratiques de récolte traditionnels, perte des nombreux avantages pour la santé mentale et physique d'être sur et près de l'eau , la perte d'espaces sacrés et de lieux de rassemblement pour la famille et les amis. 

La science communautaire comme outil de remédiation à la fois de la santé de l'eau et de la connexion avec le port

« Les gouvernements ne peuvent pas faire ce travail eux-mêmes », déclare Chris McLaughlin. "Ils ont besoin de la communauté." Les bénévoles du BARC aident en recueillant des données sur la qualité de l'eau. BARC se concentre sur l'obtention de l'investissement du public et la promotion de la science communautaire ici dans le bassin versant du port de Hamilton. Le programme aide également à amener les gens à l'eau, à interagir avec le bassin versant et à nouer de nouvelles relations ; une étape critique non pas sur l'assainissement de l'eau, mais pour assurer sa protection à long terme.

Qu'est-ce qu'un PAR ?

Un plan d'action corrective, ou RAP, est essentiellement le plan de nettoyage d'un secteur préoccupant (AOC). L'assainissement d'un secteur préoccupant nécessite la mise en œuvre d'un PAR, comme l'exige l'Accord relatif à la qualité de l'eau dans les Grands Lacs (AQEGL). Un RAP ciblé est attribué à chaque AOC et la zone ne peut pas être reconnue comme assainie tant que toutes les étapes du RAP ne sont pas terminées et documentées. En savoir plus sur les RAP ici.

Les bénévoles du BARC surveillent environ 13 emplacements dans le port de Hamilton et son bassin versant, y compris des endroits comme Spencer Creek. Ce programme, appelé programme Community Water Leaders, dure de 8 à 12 semaines. Les participants assistent à des ateliers hebdomadaires sur les problèmes des bassins versants et testent la qualité de l'eau à des endroits désignés pendant les 6 premières semaines de la saison.

«Nous voulons connecter les gens au bassin versant du port de Hamilton de la meilleure façon de le faire est de les faire venir ici et d'utiliser l'équipement», explique Grace, coordinatrice des programmes et des communications pour le Bay Area Restoration Council.

Il reste encore un long chemin à parcourir dans l'assainissement du port de Hamilton, mais il y a de quoi être fier du nombre de mesures correctives qui ont été réalisées. Le travail de BARC pour favoriser la curiosité, l'enthousiasme et le sens des responsabilités est crucial.

Merci BARC!

Apprendre encore plus

Visitez le site Web de BARC pour plus d'informations sur le programme ou pour postuler à la prochaine cohorte : hamiltonharbour.ca

Consultez les données de BARC sur la plateforme de données de Water Rangers ici.

Série effet d'entraînement

Accédez aux épisodes précédents de l'effet d'entraînement ici

Épisode 1: Fiducie de la rivière Wey

Épisode 2: Annie Michaud (Niagara)

Épisode 3: Lawrence Gunther et Blue Fish Canada (fleuve Saint-Laurent)

Épisode 4: Les Scientifiques