Surveillance communautaire de l'eau comme moyen de mesurer les sels de voirie dans l'eau douce

Le mois de mars dans les régions les plus froides de l'Amérique du Nord signale le début du printemps, avec la fonte des glaces et la fonte des neiges. Les rues et les trottoirs fraîchement exposés dans les zones urbaines ne sont généralement pas les plus beaux. Le trottoir est souvent un musée de mégots de cigarettes jetés en hiver, de sacs de caca de chien et de monticules de restes de sel de voirie.

Les sels de voirie sont un moyen bon marché et efficace de faire fondre la neige et la glace. Ils assurent la sécurité des chaussées et des trottoirs pour les déplacements. En fait, les applications de sel de voirie réduisent les accidents de la route de 80 %.

Les sels les plus couramment appliqués sur nos routes sont le chlorure de sodium inorganique, suivi du chlorure de calcium et du chlorure de magnésium.

Que se passe-t-il lorsque les sels de voirie pénètrent dans les environnements d'eau douce ?

La neige fond dans un drain au sol. Les sels de voirie sont visibles à côté du drain.

Notre dépendance aux sels de voirie pour assurer la sécurité des déplacements pendant l'hiver a causé une foule de répercussions environnementales. Les sels appliqués sur les routes, les trottoirs, les escaliers et autres surfaces dures pénètrent dans les cours d'eau lors des précipitations et de la fonte des neiges. L'infiltration de sel a un impact sur les eaux de surface, les eaux souterraines et le sol, car l'eau salée est absorbée par le sol. En conséquence, l'augmentation de la salinité affecte négativement la biodiversité et la fonction des écosystèmes ; les écosystèmes s'affaiblissent ; et enfin, l'eau potable et la santé humaine peuvent en souffrir. 

Alors que de plus en plus de sel pénètre dans nos eaux, les sols subissent des impacts variés. Une augmentation des sels dans les eaux souterraines peut atteindre un niveau tel que des puits peu profonds produisent de l'eau non potable. Un excès de sel réduit la fertilité du sol, ce qui peut également endommager les plantes.

La surveillance de l'eau a révélé que les concentrations de chlorure en aval des routes principales au Canada sont jusqu'à 31 fois plus élevées que les concentrations comparatives en amont. Ces niveaux ressemblent aux niveaux trouvés dans les estuaires d'eau salée. (Cañedo-Argüelles, 2013).

Le Institut Cary d'études écosystémiques fait des recherches sur le sel de voirie depuis près de deux décennies. Il a trouvé des tendances à long terme selon lesquelles le sel de voirie s'accumule dans l'environnement. De plus, la recherche révèle que les sels peuvent persister dans ces environnements pendant des années. Enfin, les concentrations continuent d'augmenter pendant des années, voire des décennies, après l'arrêt de l'épandage de sel de voirie. 

La conductivité comme outil de mesure des sels de voirie dans les écosystèmes aquatiques

Un conductimètre est placé dans une tasse d'eau.

Nous comprenons maintenant que les sels de voirie ont un impact négatif sur nos écosystèmes d'eau douce. Pourtant, il reste encore beaucoup à apprendre sur l'étendue des dégâts, où les sels de voirie se frayent un chemin dans l'eau, et quels plans d'eau sont touchés et dans quelle mesure. Les communautés, les scientifiques et les gouvernements travaillent pour résoudre le problème, mais nous avons besoin de plus de données. 

C'est là que la surveillance communautaire de l'eau peut vraiment aider. 

Les bénévoles peuvent tester la présence et les niveaux de sel de voirie dans nos cours d'eau en mesurant les niveaux de conductivité dans les plans d'eau douce. La conductivité est un paramètre qui peut être facilement mesuré et compris. La conductivité est généralement mesurée avec un compteur de conductivité.

Chlorure est un autre paramètre utilisé comme indicateur des sels de voirie.

Qu'est-ce que la conductivité?

Conductivité est une mesure importante qui est corrélée à la santé de l'écosystème aquatique. De plus, il peut agir comme un outil permettant aux scientifiques citoyens de participer de manière significative à la surveillance de la qualité de l'eau. La conductivité varie considérablement dans les bassins hydrographiques touchés par les sels de voirie tout au long de l'année. Il augmente considérablement pendant les mois d'hiver et peut atteindre des niveaux qui mettent à l'épreuve la santé de la vie aquatique.

Comment pouvez-vous nous aider ?

Il est essentiel de changer nos pratiques en matière de sel de voirie en hiver, car nous savons que le salage des chaussées a des répercussions indéniables. Vous pouvez aider en contribuant aux efforts de surveillance de l'eau pour aider à mieux comprendre où se trouvent les points chauds, en établissant des données de base sur les masses d'eau douce et en comblant les lacunes en matière de données. Le soutien à la surveillance peut permettre au public de fournir des données pour aider à mieux comprendre la portée et l'impact des sels de voirie.

Groupes au travail : Mesurer les sels de voirie sur le terrain

Apprenez à connaître certains de nos Water Rangers qui surveillent les sels de voirie dans leurs cours d'eau! Nous sommes ravis de vous présenter certains des groupes qui surveillent les sels de voirie dans nos voies navigables.

Réseau d'eau de la rivière Illinois - Observateurs de chlorure d'hiver

Des scientifiques citoyens de l'Illinois RiverWatch Network et de l'équipe Missouri Stream partagent leurs données sur les concentrations hivernales de chlorure associées à l'utilisation de sels de voirie.

Comité environnemental de Stoney Creek – Projet de sel de voirie et de saumon

 Le Stoney Creek Environment Committee (SCEC) Road Salt and Salmon Project est un projet en deux volets (surveillance et expérimentation) qui étudie les effets de la contamination par les sels de voirie sur le saumon.

Vous souhaitez utiliser la conductivité pour mesurer les sels de voirie dans vos cours d'eau ?

Vous pouvez acheter des conductimètres dans notre boutique en ligne.

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