Les pieds froids profondément?

Pour de nombreux Canadiens, profiter des eaux fraîches d'un lac d'eau douce représente le moyen idéal d'échapper à la chaleur estivale. Il en va de même pour de nombreux organismes aquatiques, grâce à la stratification de température (connue sous le nom de thermocline) que l'on retrouve dans de nombreux écosystèmes lacustres tempérés !

Votre lac est-il également chauffé à l'énergie solaire ?

Chauffées directement par les rayons du soleil, les eaux de surface d'un lac sont les plus chaudes pendant l'été. En raison de sa température plus élevée, cette couche d'eau chaude aura une densité plus faible que le reste du lac et restera à la surface ; il est connu comme le épilimnion. En raison de l'abondance de lumière solaire, cette couche supporte un large éventail de plantes et d'algues qui utilisent la photosynthèse pour capter l'énergie du soleil.

Entrez… dans la thermocline

Alors que de nombreux lacs du Nord semblent parfaitement clairs, la majorité d'entre eux contiennent suffisamment d'algues et de sédiments en suspension dans leurs eaux pour que la lumière du soleil n'atteigne pas leur pleine profondeur. Plus les rayons du soleil traversent la colonne d'eau, plus ils sont susceptibles d'être absorbés ou dispersés. Si vous plongez sous l'eau d'un lac ou plongez vos pieds dans les profondeurs, vous pourrez peut-être sentir le point où l'eau commence à devenir assez froide ! Cela se produit en raison de l'intensité réduite des rayons du soleil lorsque l'eau passe à travers la couche de surface et atteint le métalimnion. La profondeur à laquelle la température commence à baisser varie d'un lac à l'autre, selon la clarté de l'eau et le climat général de la région. Au fur et à mesure que nous descendons la thermocline, la température de l'eau devient de plus en plus froide avec la profondeur jusqu'à ce que, brusquement, elle cesse de se refroidir. Cela se produit lorsque la température de l'eau atteint 4°C, le point où elle a sa densité maximale.

Pourquoi toujours 4°C ?

L'eau atteint sa densité maximale à un peu moins de 4°C
L'eau atteint sa densité maximale à un peu moins de 4°C

L'une des propriétés uniques de l'eau est qu'elle atteint sa densité maximale juste au-dessus de son point de congélation, à un peu moins de 4°C, c'est pourquoi cette température de l'eau est généralement observée sous la thermocline au fond des lacs. Étant donné que la glace est en fait moins dense que l'eau froide en dessous, les lacs gèleront toujours en surface en premier et auront une couche d'eau à 4 °C au fond toute l'année.

C'est cool là-bas !

Cette couche d'eau uniformément froide située au bas de la thermocline est connue sous le nom de hypolimnion. Relativement peu de lumière solaire atteint ces profondeurs, et il y a donc peu de plantes ou d'algues qui vivent dans cette couche. Cependant, les eaux froides et profondes qui s'y trouvent sont essentielles à la santé des populations de poissons. La température des eaux de surface d'un lac peut en fait être trop élevée pour la tolérance de nombreuses espèces de poissons d'eau douce au plus fort de l'été; en raison de la stratification thermique des lacs, ils peuvent échapper à la chaleur estivale de la même manière que les propriétaires de chalet nageant juste au-dessus d'eux.

Vous voulez en savoir plus ?

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