Ruisseaux bouillonnants et criques de carénage avec City Stream Watch

Le 19 août, j'ai eu le plaisir de rencontrer Chelsey et Justin du Office de protection de la nature de la vallée Rideau qui travaillent sur Montre City Stream, un programme où ils analysent les flux locaux. Je voulais faire l'expérience de leur protocole et ils ont eu la gentillesse de me sortir et de répondre à des centaines de questions de ma part !

Pataugeant dans le ruisseau Black Rapids

Situé juste à côté de l'aéroport d'Ottawa, ce ruisseau se jette dans la rivière Rideau
Situé juste à côté de l'aéroport d'Ottawa, ce ruisseau se jette dans la rivière Rideau

Après avoir enfilé nos cuissardes, nous sommes allés à la crique, un beau trésor intact. Comme il n'est pas facilement accessible, il y avait peu de déchets ou d'influence humaine. C'était peu profond avec beaucoup de roches, un peu de limon et de gravier, et la plupart des pierres étaient recouvertes d'algues vertes, assez courantes pour un ruisseau comme celui-ci qui ne reçoit pas beaucoup d'eau. La végétation était tout autour avec quelques arbres en surplomb mais il n'y avait pas beaucoup de plantes dans le ruisseau lui-même.

Tester les eaux

Leur protocole est très rigoureux. Nous avons testé une section de 100 m de l'eau en notant tous les aspects du cours d'eau, y compris les paramètres de test réguliers tels que le pH et la conductivité, les espèces végétales, la largeur des berges et du cours d'eau, l'érosion, la vie animale, l'intervention humaine, le débit d'eau et bien plus encore ! Il y avait de nombreuses pages à remplir pour chaque tronçon de 100 m du ruisseau. Je me suis impliqué dans la mesure de la profondeur de l'eau, de la largeur du cours d'eau et j'ai pu utiliser le dispositif de surveillance sophistiqué pour vérifier les valeurs de test.

Regardez ces cuissardes ! Le pH était à 8.22, ce qui est la valeur la plus élevée que j'ai vue dans mes tests jusqu'à présent, mais il est toujours considéré comme "normal".
Regardez ces cuissardes ! Le pH était à 8.22, ce qui est la valeur la plus élevée que j'ai vue dans mes tests jusqu'à présent, mais il est toujours considéré comme "normal".

 

Déterminer la santé

De nombreux facteurs affectent la santé du cours d'eau, et bien que ce cours d'eau semble naturel et non perturbé, nous n'avons vu qu'une seule créature, le chabot tacheté, une espèce qui était, selon Justin, en fait généralement considéré comme une espèce de poisson sensible, en particulier à la température et aux niveaux d'oxygène. Ils ont besoin de températures fraîches / froides et d'une teneur élevée en oxygène, ils ne sont donc pas un bon indicateur de conditions sous-optimales. 

Il a également noté que certains de nos niveaux d'oxygène étaient inférieurs à l'optimum pour les cours d'eau riches en vie (ces facteurs sont (subtilement ou largement) différents pour les rivières, les lacs et les marécages).

La seule créature à part les araignées aquatiques que nous ayons vues dans l'eau ce jour-là.
Les seules créatures que nous avons vues étaient ce chabot tacheté et des araignées d'eau.

Les choses ne sont pas toujours ce qu'elles paraissent à première vue. Ce cours d'eau d'apparence saine n'avait pas une population de poissons florissante, et j'ai demandé pourquoi. Mes hôtes ont dit que même s'ils ne pouvaient pas le savoir avec certitude, ils avaient des hypothèses. Ils ont suggéré qu'il s'agissait probablement d'une combinaison de facteurs ou de contaminants provenant de l'agriculture, des eaux pluviales et d'autres facteurs humains qui pourraient réduire le nombre de poissons. Même avec les meilleures pratiques, les fermes reçoivent toujours un ruissellement qui peut affecter les petits cours d'eau. Il pourrait également s'agir d'une phase improductive de l'année du flux, ils sont donc prudents avant de tirer des conclusions définitives. J'ai aussi appris que des facteurs invisibles de l'industrie affectent nos cours d'eau : par exemple, si de l'aluminium devait pénétrer dans l'eau, de nombreux poissons mourraient.

À gauche : une des espèces envahissantes sur lesquelles ils se sont concentrés cette année. À droite : Vous pouvez commencer à vous faire une idée de la santé d'un cours d'eau en regardant sous les rochers. Plus il y a de variété, mieux c'est. Dans ce cas, il n'y avait qu'un seul type de bogue très réussi suggérant que la qualité de l'eau n'était peut-être pas parfaite.
À gauche : Himilayan Balsam, l'une des espèces envahissantes sur lesquelles ils se sont concentrés cette année. À droite : Vous pouvez commencer à vous faire une idée de la santé d'un cours d'eau en regardant sous les rochers. Plus il y a de variété, mieux c'est. Dans ce cas, il n'y avait qu'un seul type d'isopodes sur les rochers que nous avons retournés, suggérant que la qualité de l'eau n'était peut-être pas parfaite.

Merci, City Stream Watch !

Nous avons passé du temps à parler de leur programme et j'ai pu sentir à quel point ils sont passionnés par la protection des cours d'eau. Ils travaillent à éliminer les espèces envahissantes et à favoriser la régénération ainsi qu'à mieux comprendre les cours d'eau temporaires (ceux qui existent pendant le dégel printanier produisent des écosystèmes très différents). Leur programme Stream Watch travaille avec des volontaires qui apprennent des protocoles pour les aider à avoir un bon aperçu de chaque flux, et ils reviennent à chaque flux tous les 6 ans, car il faut tellement de temps pour effectuer un examen aussi approfondi. Si vous êtes intéressé à faire du bénévolat avec eux, le protocole de flux est terminé pour cette année, mais vous pouvez vous joindre à moi pour faire du bénévolat avec eux lors d'un prochain projet de restauration des berges le 18 septembre.

Ils ont généreusement accepté de nous donner certaines de leurs données cet automne pour voir comment les cours d'eau peuvent faire partie des Water Rangers. Leur programme collecte bien plus que ce que nous pourrions éventuellement afficher, nous n'utiliserons donc qu'une partie de ces données riches ! Il était si important dans notre phase de planification de voir comment ils fonctionnent et d'écouter leurs préoccupations pour un programme de science citoyenne moins géré sur lequel nous travaillons avec notre application.

csw
Chelsey et Justin me montrent les ficelles du métier. Ils passent leurs étés dans les ruisseaux, enseignant aux volontaires un protocole scientifique solide.

Merci encore à City Stream Watch ! C'est tellement incroyable de voir un si bon programme dans notre ville.